第八章 希律殘殺嬰孩並他的悲慘結局


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基督照著先知所說,在豫定的時間生於猶太地的伯利恆。希律警覺到這項消息,在詢問東方星象家之後確認,知道猶太人的王當生於何處。因 為著些星象家看見祂的星,使他們長途跋涉;也 激發他們熱心,要來敬拜這位是神的嬰孩。希律充份了解情況,以為他的王位即將不保。他詢問國中的律法師,問他們認為基督當生於何處。然後他確知先知彌迦曾宣告[80],祂將生於伯利恆。於是希律根據他從東方星象家確查的時間,下詔殺害在伯利恆和所有附近地區,兩歲以內的男嬰。他似乎以為,他可以在除掉其他年齡相近的嬰孩時,一併將耶穌殺害。

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然而那個孩子似乎預料到此一陷阱,天使通知祂的父母將要發生的事,祂的父母就將祂帶往埃及。在福音書神聖的經文中,也 有相同的記載[81]

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此外,值得觀察的事還有,希律因 殺害嬰孩和反對基督所受的報應,神聖的審判立即臨及他,甚至在他死去、面對等著他的審判之前,他受審的序幕早已揭開。

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我在此無法描述,他如何污蔑了掌權者應有的福祉:家中災難連連,妻子慘遭滅命,其他親戚和密友也 被殺害[82]。這些比悲劇更甚的事件,都詳載於約瑟夫所著的歷史中。

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要明瞭天譴如何懲罰希律一直到死,最好是看約瑟夫在《典籍》第十七冊中,敘述希律生命最後結束的情形:『希律的病日益惡化,這是因 為神懲罰他的罪。

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這病就像慢火,接觸他的人都能感覺得到;他體內的疾病惡化,但卻使他極度嗜好飲食,旁人也 不敢阻止。他的腸子腫大,而且非常疼痛。濕黏和透明的液體,覆蓋了他的腳。

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同樣的,他也 有腹腔的疾病,腐敗使他的下腹生蟲。他的呼吸愈發急促,有令人厭惡和不愉快的呼吸。他全身會戰抖,而且越來越強烈。

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擁有神聖能力和智慧的人,指出神審判希律是因 為他對神大不敬虔。』以上就是該書作者在他的史書中,所提供的一些特別記錄。

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在他史書的第二冊中,也 用以下的話敘述類似關於希律的情形:『這個疾病蔓延他的全身,他為各種痛苦所擾。因 為發燒更為嚴重,全身癢得無法忍受。下腹疼痛不止,足部脹大,如同水腫。他的腹腔發炎,腐敗生蟲。此外,呼吸更為急促與困難,四肢抽筋。所以,明白神聖事物的人說:這些疾病就是懲治。

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雖然他在痛苦中掙扎,但他仍然苟延殘喘,不放棄得醫治的盼望。所以,他甚至發明新的療法。他跨過約旦河,在Callirhoe[83]附近的溫水中沐浴。這水流進Asphaltites湖[84],但它的水是甜的,可以飲用。

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因 著當時的醫生認為,希律必須作一些緩解的治療。當人將他全身浸在溫熱的油中,他的眼睛變得更為虛弱,像死了的人一樣。他的僕人驚呼,他便甦醒過來。但至終,恢復的希望破滅,他下令分給每一個士兵五十希臘幣,並將許多財 物送給他的將軍和朋友。

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回來之後,他前往耶利哥,完全沉溺於絕望之中。他好似要恐嚇死亡般的,繼續進行他邪惡的作為。他召集全猶太地各村落中有名望的人,將他們禁閉在競技場堙C

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然後,他召他姊妹撒羅米(Salome)及其夫亞力山大(Alexander),對他們說:『我知道猶太人會因 我的死而歡喜,但我要其他人哀悼我的死,也 要有壯嚴隆重的儀式。如果你們願意執行我的命令,就在我死後,儘快派兵殺掉這些正受看管的人,讓全猶太地每一戶的人,就算違反他們的意願,也 要被迫在我死的時候為我哀哭。』

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然後作者又寫道:『希律甚感痛苦,一面是因 他想吃東西,一面又因 他痙攣咳嗽。他為疼痛所苦,開始等待命運中的死亡。他拿起蘋果和一把刀子,因 為他慣於拿刀切開蘋果。然後他四處查看是否有人會攔阻他,於是舉起右手拿刀自殺。』

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作者又敘述說:『在希律死前,他也 殺了自己的兒子,這是他下令殺害的第三個兒子。之後,他就在極端的痛苦中氣絕。』

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這就是希律最終的結局。他遭受公義的刑罰,正因 他所犯的罪─當他計劃除掉我們救主的時候,殺害伯利恆城中的嬰孩。這件事以後,有一位天使在夢中向正在埃及的約瑟顯現,指示他帶孩子和孩子的母親回去,因 這些想要殺害嬰孩的人都已死去。福音書的作者還附加說到:『只因 聽見亞基老接著他父親希律作了猶太王,就怕往那堨h,又在夢中被主指示,便往加利利境內去了。』[85]


 

[80]彌五2

 

[81]太二

 

[82]希律的執政可謂成功,任內也 帶來昌盛、太平。但他眾妻妾和眾子間的彼此鬥爭,卻導致家中災難連連。在他執政初期,就因 懷疑妻子Mariamne的祖父許幹(Hyrcanus)圖謀叛變,而將之殺害;不久,於西元前六年,他又將妻子Mariamne殺害,她的兩個兒子Alexander和Aristobulus也 被處決。西元前四年,當希律即將過世之時,又將他的長子Antiparter害死。

 

[83]位於死海東岸的一座村莊。

 

[84]即死海。

 

[85]太二22

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