第十三章 關於Edessa王子的故事


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我們的主和救主耶穌基督的神性,因 祂行神蹟的大能,聞名於外邦人中,也 吸引了外邦和猶太偏遠地區廣大的群眾。他們都期望,疾病和痛苦能得著醫治。

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例如在遙遠的幼發拉底河(Euphrates)那邊,以大榮耀治理列國的Agbarus王[105],因 疾病而受苦,用盡一切人為方法也 不得痊癒。當他聽人常提到的耶穌,並得知耶穌的神蹟為所有人所稱許時,就透過信差遞送一封請求信給祂,懇求耶穌能救他脫離疾病。

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雖然耶穌沒有立即回應他,但仍然寫了一封私人信,差派祂門徒中的一位去醫治王的疾病,並應許他和他的一切親人都能得救。

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這個應許不久之後就應驗了。耶穌在復活後,回到天上。十二使徒中的多馬,被聖靈感動差遣了七十個門徒之一的德丟(Thaddeus),前往Edessa[106]作基督教訓的福音使者和先驅。藉著他,我們救主的應許都得著了應驗。

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我們有自Edessa城公開文件中所取得的證據[107],當時Edessa城正在王的統治之下。在藏有古代歷史和Agbarus王議事記錄的公開資料處,我們發現當時論到他情形的資料,仍被保存下來直到如今。我們從檔案中取得這些敘利亞文書信,並逐字逐句將之譯出。沒有甚麼比讀一讀這些資料更好。

附錄一:一封致耶穌的信—由Agbarus王子所著、經傳令Ananias速達耶路撒冷

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Edessa王子Agbarus,問耶路撒冷境內超絕的救主耶穌安。我曾風聞你的事蹟,以及你不以藥物或草藥所施行的醫治。有人說到你醫治瞎眼使人復明;使瘸子行走;潔淨患痲瘋的;逐出污靈和鬼;醫治受苦於長期疾病的人;你也 叫死人復活。

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聽見關於你的這些事之後,我心娷_定你必是二者之一:或是從天而降的神行了這些事,或是神的兒子來作這些事。

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因 此我現在寫信懇求你來見我,並醫治折磨我的病。我也 聽到猶太人一再向你發怨言,又設 計要傷害你。我這埵酗@座小城,足以容納你我。』

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他所寫的這封書信,應有神聖真理之光的照明。此外,閱讀耶穌的回信,也 甚有價值。這封篇幅很短卻令人興奮的信,是這樣寫的:

附錄二:耶穌藉傳令Ananias覆Agbarus王來信

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『願神祝福你,Agbarus。因 你未曾見過我,卻相信我。有論到我的話說,那看過我的卻不信我,未曾見過我的卻要相信並得生。你寫道,要我前去你那堙C但我覺得需要先在此地完成當作的事,因 我受差遣原是為此。當這些事成就以後,我就要回到差我來的那位。在我被接之後,我會差遣我使徒中的一位,使他醫治你的疾病,賜生命給你和與你同在的人。』

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還有一些以敘利亞文所寫的話,附加於這兩封信之後:『基督升天後,那稱為多馬的猶大,差遣七十個使徒之一的Thaddeus前去。當他到達時,留住於Tobias家中。他到達的消息流傳開來,他所行的神蹟也 為眾人所知。Agbarus曾致書耶穌,此時他得知耶穌的一位使徒已經來到。

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Thaddeus靠著神的能力,開始醫治每一種疾病和軟弱,眾人都驚奇不已。當Agbarus聽到Thaddeus行作大事和奇蹟,並他如何在耶穌基督之名娷慦v人,他就開始猜想,這人必是耶穌所寫,在被接之後要差來醫治他疾病的那一位。

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於是Agbarus將與Thaddeus同住的Tobias叫來,問他說:『我聽說有一位來自耶路撒冷、大有能力的人,住在你家堙A他在耶穌的名娷慦v了許多人。』他回答說,『是的,我主,有一位陌生人來與我同住,祂行了許多神蹟。』Agbarus說:『將他帶來這堙C』Tobias回到Thaddeus那堙A對他說,『Agbarus王差遣我引導你到王那堙A好醫治他的疾病。』Thaddeus回答說,『我會去他那堙A我本是在能力中受差遣。』

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次日,Tobias一早起來,帶著Thaddeus 到Abgarus那堙A他來的時候,貴冑們已經列席,圍繞在他旁邊。王一出現,使徒Thaddeus臉上透出驚人之貌,顯於Agbarus。Agbarus一見這景象,大吃一驚,立刻向他行禮。眾人都感驚訝,因 為除了Agbarus之外,無人見到此一異象。

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於是Agbarus問他,是否他真的是神的兒子耶穌所差遣的門徒,因 耶穌曾說到要醫治他的病,並將生命賜給他和他的親戚?Thaddeus回答說,因 為你在那差我來的耶穌基督堙A有極大的信心,因 此我受差到你這堙C此外,如果你以日漸增長的信心來相信他,你心堿閮D的就能夠得著。

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Agbarus回答說,我極為相信祂,若非我顧慮羅馬帝國而打消了念頭,我早想採取行動,毀滅那釘死耶穌的猶太人。Thaddeus回答說:我們的主神耶穌基督已經完成祂父的旨意,被接到父那堨h了。

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Agbarus對他說,我信祂和祂的父。於是Thaddeus 說,我在同一位主耶穌的名媯鳩A按手。按手之後,他馬上從他的病和痛苦中得了醫治。

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因 此,Agbarus大為驚奇,就像他所風聞的耶穌,現在他藉著耶穌的使徒Thaddeus,也 得著醫治。Thaddeus沒有用任何醫藥或藥草就醫治了他,並且不僅他得醫治,為痛風所苦的Abdos也 得醫治。他也 伏在Thaddeus腳前,接受他的祝福,藉著親手的觸摸得著醫治。那城中許多人都藉著這位使徒得著醫治,他行神蹟及大事,又宣揚神的話。

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這事以後,Agbarus問Thaddeus說,你藉著神的能力作了這些,都是神蹟奇事。但除此之外,我請你還要告訴我關於耶穌的來臨,祂的出生,還有祂的能力,就是我們所聽見祂行這些事時所憑藉的能力。

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Thaddeus回答說,我現在不對你說。但我是為了宣揚神的話而受差遣到外邦,因 此你若明天召齊城中所有百姓,我就要當他們的面,宣揚神的話,把生命的種子撒到他們堶情A告訴眾人耶穌的來臨,祂的所是,祂的職任,父差祂來的目的,也 要說到關於祂工作的能力,祂向世人宣揚的奧祕,藉著何種能力行作這些事,祂嶄新的傳道方式,祂低微的情形,祂受藐視的外表,祂如何倒空自己,降卑祂的神性以至於死,祂從猶太人所受的一切苦,祂如何被釘死十架,下到陰間,從那未曾有人衝破的陰間堨X來,帶著歷代已死的人一同復活。這就是祂如何獨自降下,卻帶著多人回到父那堨h。

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然後祂如何坐在天上之神—就是祂父—的右邊,充滿榮耀,祂如何帶著榮耀和能力再臨,要審判一切死人和活人[108]。所以Agbarus吩咐他的臣屬,清早前來聆聽Thaddeus的傳講。後來,Agbarus吩咐人致贈Thaddeus金銀,但他不肯接受,並且說,我們既將所有的留下給人,怎麼還會去接受別人的東西?』

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這些事發生於三四○年[109],我們將敘利亞文逐字照原意翻譯過來,盼望對我們能有益處。


 

[105]Abgarus是大約自西元前九九年至西元二一七年Edessa諸王共有的名字,與耶穌同時代的Agbarus是Agbarus Ucomo,在位期間是自西元十三至五十年。

 

[106]位於米所波大米北方、幼發拉底河邊的一個城市。

 

[107]歷史神學家對於優西比烏這些書信來源的可信度,有許多不同的看法與爭議。不過,五世紀的亞美尼亞(Armenian)史學家Moses Chorenensis曾在Edessa作過多年研究,證明Edessa的確有大量的檔案資料。另外,本段中所提及的兩封信,也 存在敘利亞文的早期版本。不過,絕大多數的學者都認為,雖然福音有可能在初世紀時就已傳至近東一帶,但這些書信的內容可信度仍然存疑。不過,學者們並不認為,這些書信是由優西比烏自行偽造,而是認為這些軼聞傳說早已存在並流傳,只不過後來為優西比烏採信罷了。

 

[108]優西比烏記載這事,指明在基督復活不久之後,福音的要綱可能已經傳到米所波大米一帶。這一段文字中簡略提及基督職任的目的、祂的成肉身、在世為人、受苦、被釘、下到陰間、復活、升天、再臨與審判,其模式與初期教會通行的信經,有異曲同工之妙。

 

[109]根據史學家考證,Edessenes 三四○年約是在西元三十一年。

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