第六章 飢荒打擊猶太人


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透過約瑟夫歷史書第五卷,我們來看看那時所發生的悲劇。他說:「有錢人待在這堙A不見得比較安全。有錢人被殺,表面上理由是會逃跑,其實不過就是要他的財富。因著飢荒,瘋狂的暴民日益增加,各樣的悲劇也跟著與日俱增。飢荒處處。

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暴民因而打家劫舍、奪取食物。若是找著食物,便以意圖藏匿之名痛毆主人一頓;就算沒找到,也會以藏匿之名好好折磨他們。飢民的體態,是判斷有無食物的另一根據。看來健康點的,暴民便一口咬定他藏有豐餘的糧食,而放了那些面黃飢瘦的,畢竟殺掉快餓死的人確實殘忍了點。

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若是有錢,許多人會偷偷拿去換些小麥;窮點的,只好換點大麥。接著把自己鎖在屋堻攽蘀牧漕元芋C有些人餓過頭,乾脆生吃;其他人則在飢餓與恐懼間選擇是否煮了吃。

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屋堻s張桌子也沒有,人們直接從火中取食,就這麼把半生不熟的食物,撕碎送到嘴堙C食物極差,但還比不上那弱肉強食的情景。

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飢餓超越一切罪惡,粉碎人的羞恥心。原先就需要援助的,現在更加悲慘。妻子從飢餓的丈夫口中搶走食物,兒女也來搶爸媽的食物,然而最可悲的莫過於母親搶走自己嬰兒的食物。雖然眼見摯愛的孩子躺在懷堣攳q消瘦,羞恥心卻仍未能阻止他們奪去任何維持生存的一切。

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即使到了這般地步,他們還是會被發現,因為任何一扇緊閉的門,就意味著堶惘b進食。暴民會立刻破門而入,掐住他們,挖出他們喉堛滬僑瞴C

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若被逮到藏匿食物,老人免不了一頓打,婦女會被拉扯頭髮,不管老弱婦孺,絕不手軟。甚至把嬰兒抱離食物,摔到地上。在對待比他們早到的人時,就更狠了。他們開始狼吞虎嚥、吃盡一切,好似先前受盡虐待。

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他們還想出殘忍的拷問方法,好逼出食物的下落。為了使受害者乖乖就範,暴民狠狠地折磨痛苦的人。在供出藏了麵包或小麥之前,言語的恐嚇早令人不寒而慄。

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然而,施虐者卻不因而感到羞愧,他們對此總是有所辯解。好比說,是不得已的,他們也是為了將來的苦頭才會這麼殘忍。

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夜埵酗H為了採集野藥野草,躡手躡腳、鬼鬼祟祟來到羅馬人的營地,他們便會出去會會那些人。被發現者一心只想藏起手中的物品,施虐者卻會完全奪走,一點不留。受害者會不斷以神之名乞求搶匪,歸還些許物品,畢竟那是冒著生命危險換來的。這樣的遭遇已經算不錯的了,至少除了被搶,他們還保住了命。」

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等到描述完幾個事件後,作者接著說:「猶太人的出路已絕。飢荒深入每個角落,家家戶戶消耗殆盡。屋堸嚘※孺之屍,小徑旁則到處是老人的屍體。

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男孩和年輕人像遊魂一樣,步履蹣跚穿過市集,接著被疾病擊垮,倒在一個不知名的地方。由於死者太多,以及對命運感到茫然,活人不願埋葬那些屍體,連健康的人也不願。因為很多人確實就這麼倒在他們正掩埋的屍體上,還不等死亡奪走他們的性命,就已進了墳墓。

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淚已乾,悲也盡,只有飢餓戰勝了一切又一切的感覺。還在與死亡纏鬥的人,用著乾涸無淚的眼睛,望著比他們早走一步的人。深深的沉默、死亡的陰影,籠罩整座城。

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比起這些,更教人難受的是打家劫舍的強盜。現在他們轉而打劫墳墓、損壞屍體,撕毀死者的衣物,放聲狂笑,揚長而去。他們甚至隨意戳刺屍體,好試試劍是否鋒利。有些橫在地上的人還沒死,刀劍就已刺入他們體內,只為了要看劍的鋒利。有些乞求免挨拳腳刀劍的人,他們則是輕蔑地離去,留著飢餓將他帶往死亡。斷氣的人張眼盯著神殿,反倒是作惡的黨羽活了下來。

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一開始沒有人受得了屍臭,於是指使人把屍體埋在城外。到了後來,無處可埋,乾脆把屍體從城牆上扔到城外的壕溝。等到提多抵達,他目睹了堆積如山的屍體,和凝結處處的血塊。提多深深嘆息,舉手呼喚神來見證這一切不甘他的事。」

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談了一些事以後,約瑟夫繼續說道:「我必須直接說出我的感受。我認為就算羅馬人不繼續圍攻這些卑鄙的罪人,這城市遲早也會被裂開的土地吞噬、被洪水淹沒,甚至像所多瑪一樣,遭雷電所焚毀。因為他們的不虔,和受這些災難的人相比,有過之而無不及。所有的居民都會因這些瘋狂的罪人而滅亡。」

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他在卷六又提到:「死於飢荒的人,難以估計。降臨他們的苦難,也難以言喻。只要屋埵陪鼓囿獐v子,就會爆發戰爭。就連最親的親屬,也會為了維持性命的少許食物鬥爭起來。

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即使死亡臨近,他們始終不相信飢餓是這一切的禍首。搶匪會搜刮奄奄一息的人,以防有人將食物藏在懷婺辿滿C搶匪像飢犬貪食一樣,張著嘴四處盤桓,或是像酒鬼一樣,到處敲門。飢餓甚至驅使他們一小時內數度跑進同間屋子。

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飢餓使得他們用嘴去嚐每樣東西,就算是最污穢的野獸,他們也照吃不誤。除了食物,他們還收集其他物品,就算最後只剩下帶子和鞋子,也都不丟棄。他們將獸皮從背骨上撕下吞了,有人把老舊的麥桿當食物,其他人則是收集著那些殘餘的麥梗來賣錢,只要一點就值四個銀幣。

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為什麼我要提到飢荒使人蒐集無生命物品的殘酷景象呢?我將描述一件惡事,一件可怕到難以述說,也難以置信的事,這樣的惡事連希利尼人和野蠻人都不曾聽說。要不是許多生還者親眼目睹,我大可?過不談。事實上,這看似不可思議。若是不提起這駭人的故事,或許還會有人感謝我。

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伊莉莎的女兒馬利亞住在約旦河對岸的小鎮Bathezor,意為牛膝草之家。馬利亞以其家庭與財富聞名。她也和大家一起到耶路撒冷避難,被困在城堙C

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暴徒已將她辛苦渡河帶進城的財產搶奪一空,無賴則是每天衝進她家,奪去剩下的物品和她準備的食物。馬利亞被激怒了,她不時辱罵、詛咒那些強盜,努力挑起他們的怒火。

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但是沒人會因憤怒或是憐憫而殺了她,而她也已厭煩為他人準備食物,當然那時根本找不到食物了。於是飢餓滲入五臟六腑,憤怒又超越了飢餓,在狂怒和需求的激動之下,她開始違背本性,抓住她懷堛漱p孩,

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說:可憐的孩子啊,戰火蔓延的時代,到處是飢荒和內鬨,我該怎麼保護你呢?我們在羅馬人的統治之下,也許還能生存,卻會成為奴隸。即使為奴,卻還是免不了飢餓,逃不過一個比一個殘忍的暴徒──來吧,孩子!成為我的食物吧!報復那些惡人,成為傳說,終止猶太人的不幸吧!

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馬利亞說著,便殺了她的孩子,烤了他,自己吃掉一半,蓋起另一半。不久惡徒來了,發現這恐怖食物的煙,威脅她交出食物,不然就立刻殺了她。她說她已為他們留了最好的那份,一邊說著便拿開覆蓋物,露出兒子的殘屍。

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一陣悚然和錯愕立即籠罩他們,他們愣在那裡,啞口無言,呆望著那景象。「這是我親生的兒子,」馬利亞說道,「這也是我幹的。吃啊!反正我都吃了。我再也不是一個弱女子,也不再是個溫柔的母親了。如果你們這麼敬虔,拒絕我的好意,反正我已吃了一半,就把剩下的留給我吧!」

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「惡徒聽完,馬上嚇的逃開,第一次為如此的景況感到怯懦,並拒絕了那母親的食物。這件事立刻傳遍全城,人人深感恐怖,像是親眼目睹,如同親手作了這事。

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從那時起,可憐的人戰勝了飢餓,努力和死亡對抗。然而對於他們,死亡未必不好,起碼不用再聽見如此的悲劇。」這就是褻瀆神的猶太罪人所受的報應。


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