第二十七章 以便尼派(Ebionites) [61]的異端


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邪靈無法動搖一些聖徒對基督的愛,卻能在別的方面影響他們,使其目的得逞。這就是前人所說的以便尼派[62],他們對基督懷有低賤的看法。

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他們認為祂不過是個平凡人,因著卓越的美德而得稱義,並且祂是由童女馬利亞自然生產而來的。對他們來說,單單信入基督並過相稱的生活,不足以拯救他們,還需要遵守律法。

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其他以便尼派的人並無前者的荒謬看法。他們不否認主是馬利亞從聖靈所懷的,卻同樣不承認祂的先存性(preexistence)。雖然祂是神,是道也是智慧,他們仍然背離信仰,和前者一樣熱衷於遵守律例。

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一方面,他們認為該拒絕所有的使徒書信,因為其中說到基督背叛了律法;另一方面,他們只讀《希伯來福音》(The Gospel according to the Hebrews ),認為其他書信沒什麼價值。

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他們守安息日以及其他的猶太律法,和猶太人一樣;但同時他們卻又讚美主的日子,就像我們記念主的復活。

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因此,人稱他們為「以便尼派」(Ebionites),以顯示他們才識的貧窮,因為希伯來人稱窮人為「以便尼」。


 

[61] 以便尼派原本不是異端,而是嚴格遵守舊約律法的基督徒,因此他們的教訓與外邦人的教會有顯著的差異。初期教會因著有許多猶太基督徒,因此以便尼派的存在並沒有引起太多的困擾;隨後當使徒保羅看見啟示,強調新約有別於舊約,並有越來越多外邦教會興起,以便尼派的舊約背景變得越來越不合新約時代教會的教訓。Eusebius顯然講到兩類Ebionites,其一是以強調行律法為主,並沒有基督論上的偏差;另一類則不僅強調遵行律法,還否認基督的神性和神聖的出生,後者才是真正的異端。照著初期教會的歷史來看,這些猶太化的基督徒早期便被稱為拿撒勒派(Nazarenes,徒二四5),自Irenaeus之後來才被稱為以便尼派。

 

[62] 由希伯來文原文來看,以便尼這字意為貧窮。以便尼派這辭最早出現在Irenaeus的著作中。Origen是頭一位清楚定義這教派來源的教父,不過Origen認為這字是指他們對基督的領悟太貧窮。有些教父如Tertullian和Hippolytus等則認為Ebionites是起於一位名為 Ebion的猶太基督徒,不過這項傳言並無法得到證實。這些Ebionites的名字應是當時猶太人對猶太基督徒的謔稱,或者是嘲笑他們物質上的貧窮,或者是指明他們因實行凡物公用而靈堻h窮。無論如何,至終這辭成為基督徒對猶太基督徒的稱呼;而當他們中間產生基督論的異端時,這名稱就成了這異端的代名辭。

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