第十一章 Alexander


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因著Narcissus已過於年邁,不適執行職務[12],於是神的主宰在一次夜間異象的啟示裡,呼召我們之前提到的Alexander,與Narcissus同時盡職。當時,Alexander是另一個教會的監督。

2

之後,如同有神聖的引導一般,Alexander從初次擔任監督的地方Cappadocia啟程前往耶路撒冷。他之所以如此行,是因心中定意如此,並且也是因那地的名聲。他們熱切的接待他,又不許他回家,因夜間有另一個啟示向弟兄們顯現,將神聖的信息報給他們中間最熱心的人:在他們出門以前,必須接受神為他們所設立的監督。於是他們在鄰近教會監督的無異議的同意下,將Alexander強留下來。

3

在那封仍保留在我們當中、由Alexander寫給Antinoites的私人書信中,他提到他主教的職務,是他與Narcissus共同擔負的。在這書信末了,有以下的話:

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『已高齡一百一十六歲、在我以先擔任此地主教的Narcissus,問你們安。他(Narcissus)現在與我同在禱告中共事,勸勉你們,正如我所勸勉的,要同心合意。』事情的來龍去脈就是如此。之後,Serapion過世,由Asclepiades接續其在Antioch教會的監督職分。在逼迫期間,他在那些堅信者(confessor)當中最為著名。在寫信給Antioch教會時,Alexander也暗示了Asclepiades被設立的事:

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『耶穌基督的奴僕和囚犯Alexander,在主裡問候蒙福的Antioch教會安。在我入獄這段期間,我的捆索因著主而變得輕省容易,因我得知在真實信仰上無可匹敵的Asclepiades,已靠著神的主宰,承擔Antioch神的教會的監督職責。』

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這封書信也指出,他乃是藉著Clement將這信送達。這封書信結尾是這樣寫的:『我敬愛的弟兄們,我已藉Clement這蒙福的長老,將這書信達於你們。他富有美德,為眾人肯定,你們也都認識他。然而,你們還要學習更多認識他。藉著主的主宰和眷顧,Clement在此地使神的教會得著加強和建造。』


 

[12]Narcissus此時應該已有一百一十歲高齡。在使徒時代,一個教會總有多位監督,這些監督就是長老。然而自初期教會起,監督與長老職分被區隔成兩類。至終,在Council of Nicaea之後,Canon of Nicaea中已將一個教會一名監督的作法視為理所當然。該Canon同時也硬性定規,一處教會的監督不得轉至其他教會擔任監督。此地所記載的事件,就是Cappadocia某城教會的監督Alexander轉任Jerusalem監督一事,在當時被視為一件特例。Canon of Niceae之所以會定規監督之事,主要是為了防止野心之人謀求地位,或是造成不同教會之間的紛爭。但這定規是否合乎新約實行,卻不受重視。此時,一個教會有兩名監督竟成了『特例』,這與初期教會的實行有何等大的分別。

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