第十二章 許多其他男女受到各種方式的迫害


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我們何必按名提到其他的人,計算這數不清的人數,或描繪這些為基督殉道而令人景仰的人所遭受各種方式的迫害?在Arabia有些人被斧頭砍死,在Cappadocia有些人的四肢被截斷。像在Mesopotamia,有些人雙腳被綁倒吊,頭部朝下,下頭用微火燒烤,使他們被木頭焚燒而上升的煙嗆死。像在Alexandria,人被截肢,割下鼻子、耳朵、手;身上其他部分的肢體也被切碎。

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我們何必再提起那些在Antioch的人被放在鐵柵上烤?不是為了要他們死,而是要他們受到這種持續不斷的處罰。或者有些人情願將他們的右手放入火中,也不願接觸邪惡的祭牲。有些人承受不住試驗便退縮,但又不願被捕而落入敵人手中,便從房子高處跳下,他們寧可死亡也不願落在不虔之人殘酷的手中。

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有一位神聖之人,按著魂來說,品德是另人欽佩的,按著肉身來說,是一名女子,她在財富、家族、名望上的聲譽,都遠超一切在Antioch的人。她在信仰的原則裡,將她二個女兒撫養長大,這兩個女兒正值年輕新鮮且生命煥發之時。有人因她們的光景而大大妒忌她們,就無所不用其極的想要把她們從藏身處找出來。當發現她們已經出城時,人就用詭計把她們召回Antioch,她們就被士兵設下的網羅所逮住。當那女子看到自己和女兒如此無助,同時也知道那些人要向她們行的可怕之事,那一切可怕之事中最無法忍受的,就是威脅侵犯她們的貞節[24],她就勸戒自己和那些少女絕不可屈服,連聽都不要聽。因為她說,讓自己的魂降服,受魔鬼蹂躪,比所有的死亡和毀壞更不如。於是她在她們面前講定,有一條惟一的路能使她們能解脫,就是逃到基督裡。

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她們聽從了她的勸告。所以在整理好自己的衣服之後,她們就從道路中央走向路邊,要求衛兵給她們一點休息時間,然後她們就跳進流經路旁的河裡,結束了自己的生命[25]

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同樣在Antioch這城中,有另兩位同童女,她們在一切事上都事奉神,是真正的姊妹,家世顯赫,生活與眾不同,年輕且充滿青春活力,有周密的心思,虔誠的行為,令人欽佩的熱心。好像地上不配有這樣優越的人,敬拜魔鬼者命令將她們丟到海裡,事就這樣行了。

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在Pontus,還有些人遭受駭人聽聞的苦難。他們的手指被人用尖銳的蘆葦從指甲下劃開。還有人被人從背後倒下滾燙沸騰融化的鉛,身體最敏感的部位被灼傷。

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有些人的內臟及私處遭受不道德、野蠻、殘酷、難以啟齒的酷刑,這些都是那些在尊位的守法審判官,為著顯明他們的嚴厲所發明的手段,好像這些刑罰能顯出他們有更崇高的智慧。新的酷刑一直被人發明出來,這些人彷彿一直努力彼此競爭,要在比賽中得獎賞一樣。

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苦難將盡,他們終於無法再發明出更重的酷刑,他們累到無力將人處死,滿手鮮血,惡貫滿盈,便轉而採用他們所認為仁慈人道的方式對待我們,所以他們看來似乎不再向我們發動可怕的事。

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因為他們說,不宜讓城市被自身市民的血所污染,或說政府的統治者一向待人民仁慈溫和,會因著施加過度酷刑而遭毀謗;所以人道又尊貴的當權者,他們施政的善行應該普及眾人,因此不該再把我們處死。加諸我們身上的刑罰,應該藉著統治者的人道而停止。

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於是他們下令將我們的眼睛挖出來,將我們截肢,因為這在他們眼中算是仁慈、至輕的刑罰。所以現在由於那不虔者所加給我們這種仁慈的待遇,我們無法計算有多少人的右眼被劍挖出,然後被火燒灼;或是有人因著關節被燒斷而左腳殘廢,之後還被判刑,送去省內銅礦場,與其說是去服務,不如說是去受痛苦艱辛。除此之外,另有些人面對其它無法述說的試煉,他們英勇的忍耐,超過我們所能形容。

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基督尊貴的殉道者,在面對衝突時向普世照耀輝煌,在各處都讓目賭他們勇氣的人感到驚訝,我們救主那真實神聖又無法言喻之大能的明證,透過他們得以顯大。要一一提名並非不可能,只是會費時許久。


 

[24]對女性基督徒這種不名譽的對待方式,在Diocletian執政時還沒有出現,但是在Maximian和Maximin這兩位如同禽獸般縱慾的皇帝執政時代,乃是非常慣用的手段。Maximian執政,在頒佈第四詔諭之後,Italy開始出現這類事例。後來Maximin當政,也繼續使用這種手段。當時,絕大多數女性基督徒都是用自殺的方式,來避免成為這種不名譽對待下的犧牲品。

 

[25]顯然Eusebius稱許這些女子自殺的行為。關於基督徒自殺這件事,初期教會很確定的定罪這事,甚至視之為罪。但是在兩種情況下,教父對自殺這事的看法,似乎也不是太確定。第一,對於那些自願殉道,其實卻不完全必要犧牲自己生命的人,有些教父會表達仰慕之情,有些教父則是毫不猶豫的定罪這種行為。第二,會在教父中間造成意見分歧的,就是我們在本段經文所見的情況。大部分的人都會稱讚嘉許在這種極端情況下的自殺行為,然而像教父Augustine,雖然肯定這些女子的勇氣與貞堅,但還是宣稱無論在甚麼情況下自殺都是犯罪。

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