第四章 基督向萬邦宣報的信仰,並非新近或奇異的


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現在,無人能懷疑基督的教訓是新近或奇異的,或是近來由一個與常人無異的人生發出來的。讓我們簡單的查核這件事。

2

在我們救主耶穌基督顯於人前不久之後,顯然一個新的國度就倏然出現。眾人皆知此國並非一弱勢、座落於地上遠方角落的小國。而是人口眾多、敬虔無比的國;更是永不敗落、無法征服的國。這國有神的權能為其後盾,在深奧智慧所預定的時刻出現,並因 主的名被尊榮。

3

一位先知藉神靈之眼的豫見,指明這族將要興起,他大為驚奇,呼喊宣告說:『國豈能一日而生?民豈能一時而產?…這樣的事誰曾聽見?誰曾看見呢?』[42]同一位先知也 暗示我們,一個相似的名要被引進:『事奉我的要得一個新名,這名要在全地蒙福。』[43]

4

我們實在是新的族類,基督徒的新名也 於近來才為萬國得知。然而其作法,行止、話語、和這民通行的敬虔原則,卻並非新近的發明,而是神藉著自古以來本族先祖的神諭,建立成形的。以下我們將竭力證明這樣的說法。

5

希伯來國不是新國,而是列國中受尊崇的知名古國。其著作中所論及的先人雖然稀少,卻富於敬虔、公義和各樣美德。在洪水之前,就有許多在美德上的知名人物。之後,挪亞的子孫 後代,特別是亞伯拉罕,被尊為希伯來人立國之父。

6

若有任何人,從第一個人直到亞伯拉罕,稱呼這些具有公義見證的人為基督徒(雖然他們並無基督徒的實名),他離真理已不遠矣。

7

『基督徒』這名稱指出,根據基督的教訓和教義,這人必定與眾不同,具有謙卑、公義、堅忍、剛毅和向著獨一至高真神的敬虔。他們殷勤的培養這些特質,毫不在我們之下。

8

他們沒有行割禮,也 沒有守安息日,我們也 是。我們也 不禁絕某些食物,或守某些在摩西之後才頒佈作為表樣的律法,因 為著些事與基督徒無關。但他們確知神的基督已向亞伯拉罕顯現,與以撒交通,與雅各說話。我們知道,之後祂又與摩西和先知們交通。

9

你也 會發覺,這些敬虔人是因 基督的名得尊榮,正如以下經文所說:『不可為難為我受膏的人(christs),也 不可惡待我的先知。』[44]

10

我們因 此能直接的說,人間首先、最古老、出於亞伯拉罕之敬虔人的信仰,就是近來在基督的教義中向世人宣揚的信仰。

11

亞伯拉罕領受關乎割禮的教訓,但早在那事之前,他就因 信領受了義的見證,正如經上所說:『亞伯拉罕信神,這就算為他的義。』[45]

12

亞伯拉罕的確領受從神而來的神聖交通,在賜下割禮之前神就向他顯現。這乃是神的道基督自己,宣告所有將來各世代的人,都要如此得稱義:『地上的萬族都要因 你得福。』[46]還有,『亞伯拉罕必要成為強大的國,地上的萬國都必因 他得福。』[47]

13

藉著這話在我們身上的應驗,我們就能清楚領會這事。亞伯拉罕的確因 他在基督堛澈H得了稱義。神的話臨到祂,要他放棄他祖宗的迷信和從前生活的錯謬,承認獨一至高的神,以美德的行為,而非之後介入之摩西律法的儀式,來事奉祂。就是這一位亞伯拉罕,神宣告地上的各族和萬民,都要從他得福。

14

亞伯拉罕所追求的敬虔腳蹤,在這個時代重現於舉世基督徒的行止中,他們的行止更甚於文字。

15

這樣,還有甚麼使我們不能得知,我們與他們有共同的生活行動原則?我們這些出自基督之人的敬虔腳蹤,與歷世代以前敬虔人的原則是相同的。在基督的教訓中所傳給我們的信仰,不是一個新奇的教訓。說實話,這應該是首先且獨一的真信仰。關於這一點的證明,已足充分。


 

[42]賽六六8

 

[43]參賽六五15~16

 

[44]詩一○五15

 

[45]羅四3

 

[46]創十二3

 

[47]創十八18

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