第十五章 Verus執政時,Polycarp及其他聖徒在士每拿殉道


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在此時,亞細亞一帶發生了極大的逼迫。Polycarp以殉道結束他的生命。有不少著作都將他的結局流傳下來,我認為在此提到他的殉道也是相當重要的。

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從一封由他所監督的教會寫給在本都(Pontus)眾教會的書信,我們可以看見逼迫在當時如何臨及他:

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『在士每拿的教會寫信給Philomelium教會,以及在普世教會[16]在各地的教區:願憐憫、平安和愛,從父神以及我們主耶穌基督洋溢的歸於你們。弟兄們,我們寫信給你們,是為了告知你們關於殉道者的事,以及關於那蒙福的Polycarp,如何用他了自己的殉道阻止了更進一步的逼迫。』

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在詳述Polycarp的死以前,信中也提到其他殉道者以及他們在忍受折磨之時所顯出的堅定。信中說到,因為那些圍觀的人都因眼前的景象所訝異,他們被鞭打致皮開肉綻,肚破腸流,被拋在尖銳的貝殼上,被掛在鋒利的矛端,然後被丟到野獸中間當作食物。

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Germanicus是一位因殉道而聞名的尊貴青年,在神聖恩典的加強下,他勝過了人心對死亡所存的恐懼感。雖然總督想要極力說服這位青年,勸他應該為著他自己的青春以及大好的前途著想。但他卻毫不猶豫的激怒他面前凶猛的吃人野獸,渴望儘快脫離這不義不法的世代。

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Germanicus的榮耀之死使全體群眾訝異不已,他們不僅看見一個敬虔殉道者所顯出的膽量,也看見基督徒族類不畏死亡的勇氣。

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於是眾人大聲呼喊:『除掉這些無神論者!把Polycarp找出來!』在這樣的呼喊中,混亂的聲響隨即興起。一位名為Quintus的弗呂家人(Phrygian),因著看見野獸的凶暴,以及各種酷刑的折磨,便屈服與恐懼之下,他殉道的決心開始動搖,最後放棄了得救的機會。

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信中描述他曾如何同著其他人,毫不保留的衝到法庭前要為信仰作見證。及至被抓,卻又公開聲明,在這種情形下盲目無知的犧牲生命,是極為不智的。

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Polycarp聽見所發生的事,並不動搖,他的意念堅定不移,決定仍然留在城中。經過周遭朋友不斷的懇求,勸他祕密離開城中,他就前往一處距離城市不遠的農場。他與一些朋友在那堭犎]不停向神禱告,為著全地眾教會祈求平安。這樣禱告,一向是他的習慣。

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在Polycarp被捕前三天的晚上,他在禱告時沉睡,夢見他枕著的枕頭著起火來,又很快地焚燒殆盡。醒來以後,他將這個異象告訴同伴,並豫言說他自己要為基督的緣故被活活燒死。

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當追捕他的人臨近時,愛主的弟兄們把他藏在另一個村莊堙C追捕者跟蹤他,在附近抓去兩個男孩,鞭打拷問其中一人,因而得知Polycarp藏身之處。

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他們找到Polycarp的時候已是深夜,那時他正睡在房頂的閣樓堙C如果他要逃走,還可輕易逃到隔壁房子堙C但他不願如此,只說了一句話:『願主的旨意成就。』

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他一聽見追捕者來到,就從樓上下來,高高興興,和顏悅色地對他們講話。他們因著眼前所看到的情形,感到驚愕不已,因為事實上他們未曾與他謀面。他們在這種情況下初次見到Polycarp,纔知道他是如何德高望重,態度安詳。他們不知道自己到底在作甚麼?為何要如此迫切地追捕這樣一位長者?

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但Polycarp毫不猶豫的擺上一桌佳餚款待他們,熱情地勸他們喫點東西,又請求他們讓他安靜禱告一個小時。在得到他們的准許後,他就進去禱告。聽見他禱告的人都驚奇他如何滿有神的恩典,許多人都感到惋惜,這樣一位令人尊敬又虔誠的長者竟然要被處死。

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除此之外,這封書信中還記載了這件事:『他禱告時題到所有他認識的人,不分老少、貧富,他都為他們代求,還為全地普世教會代禱。離去時,追捕者讓他騎上驢子進城。途中,他遇見警長Herod和他父親Nicetes,父子兩人請他上車,在車上勸他說:『你稱該撒為主,向他獻祭,有甚麼妨礙呢?這樣就可以救你自己。』

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起初他不作聲,後來他們逼他答覆,他纔回答說:『我決不照你們勸我的那樣去作!』他們既知無法說服他,就用惡言恐嚇他,並將他推下車去。他雖然因此擦傷下巴,卻絲毫不覺痛楚,反而在看守兵的押送下,喜樂地走進競技場。

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那時喧聲震天,甚麼都聽不清楚。當Polycarp走進場內,天上有聲音對他說:『Polycarp,要作大丈夫,要剛強。』沒有人看見誰對他講話,但是許多人都聽見聲音。

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他被帶進法庭,當人們知道他就是Polycarp時,立即引起一場騷動,地方官間他是否就是Polycarp時,他回答說:『是。』長官要他否認基督,對他說:『想想你自己,要疼惜自己的高齡阿。』又用許多陳詞濫調勸說再三:『你要憑該撒的命起誓,要悔改,宣告說:除掉無神論者。』

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Polycarp莊嚴地看看運動場堛漸體百姓,向他們揮手,定睛望天,長嘆一聲說:『除掉這些無神論者。』

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當長官催促說:『只要你起誓辱罵基督,我就立刻釋放你。』Polycarp回答:『我事奉祂已經八十六年了,祂從未虧待過我一次,我怎能褻瀆那曾經救贖我的救主呢?』

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『長官又逼他說:「你要憑該撒的命起誓。」Polycarp回答:「要我起誓是白費工夫,你不瞭解我的真性情,我願意坦誠宣告,我是一個基督徒。如果你要明白基督徒的教訓,請給我一天時間,這樣你們都可以聽到。」

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長官說:「說服你面前的群眾吧!」Polycarp回答:「我的確認為當向他們陳明,因我們乃是受教導,要對神所設立的執政掌權者抱以應當的敬重,只要那不至於對我們有害;但他們卻不是我陳明辯護信仰的適當對象。」

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長官接著說:「我已經預備好野獸,你若不侮改,我就將你餵食野獸。」Polycarp答:「叫你的野獸出來吧!要我作棄善從惡的悔改,是不可能的;只有棄惡從善,纔是尊貴。」

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長官又說:「你若不悔改,又不怕野獸,我就要用火吞滅你,直到你悔改。」Polycarp答:「你用這火來威嚇我,但它只能燒一個小時,很快就熄滅了;你竟不知道有為著不信者預備的審判之火和永遠刑罰。你何必遲延?要燒就燒吧!」

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說完這些話,他被喜樂與確信充滿,面容散發恩典的光輝。面對將要發生的事,他毫無懼怕。地方長官在詫異中,派傳令官到場中央大聲宣告三遍:「Polycarp公開承認自己是基督徒。」

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眾人,就是士每拿的猶太人和外邦人憤怒地大叫:「這人就是亞細亞的教師、基督徒的先祖,是顛覆我們諸神的人,他教導人不要獻祭敬拜我們的諸神。」

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他們立刻請亞細亞總督Philip放出獅子來咬死Polycarp,但是遭到拒絕,因他說今天的活動已經結束,競技場已經關閉。

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但是眾人不肯罷休,齊聲叫喊:「他應當被活活燒死。」這正因為他禱告時所見的異象-火燒枕頭-必須得著應驗。

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百姓立刻從工廠及澡堂搬來柴火,慣於作惡的猶太人更是搶先下手。

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柴堆預備好時,他脫去衣服,解下腰帶,卸下腳上的鞋。

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他們要將他綁在火刑柱上,他卻說:「不要綁我,那位賜力量使我能耐火的,必堅固我,使我站立得穩;也不要用釘子釘我,我決不會從柱子上下來。」他們就把他捆在火刑柱上,沒有上釘子。

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他雙手被反綁,立在柱上,如同全能神可喜悅的祭物。

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他禱告說:「哦,那愛子耶穌基督的父阿,藉著祂我們領受了你的知識。在我面前長存的神,你是眾天使和能力的神,也是受造之物與義者家族的神,我稱頌你,因你使我在此時此刻,配列在殉道者的行列中,有份於基督的杯,直到永遠生命的復活,我的體與魂都要在聖靈不朽壞的喜樂之中。

34

我願今天成為在你面前蒙悅納的祭物,是你這位信實真實的神所預備,所啟示並所實現的。

35

因這緣故,我為著一切讚美你,藉著耶穌基督我們永遠的大祭司,你的愛子,我稱頌你,我榮耀你。願榮耀藉著祂,同著祂,在聖靈娷k於你,從今時到永遠。阿們。」

36

他一說完「阿們。」官長就將火點起。在烈焰中,我們親眼目睹了一個神蹟,現在寫信告訴你們這個事實。

37

弓形的火焰像張滿的風帆,又像圍牆圈住殉道者的身體。似乎火不是在焚燒一個血肉之身,而是像在爐中鍛煉金銀。我們所聞到的,也像是焚燒乳香和貴重香料時所發出的香味。

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最後,這群惡徒發現烈火燒不掉他的身體,就命令士兵用劍刺他。

39

他體內的血如泉湧出,澆滅了燃燒的烈焰。周遭的人都為此震驚,因他們看見一個信徒在死時與常人的重大區別。這位大公教會在士每拿的監督,我們所景仰的教師,他所說的話都已實現,也都將要實現。

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那忌妒惡毒的仇敵、公義族類的對頭,看見殉道的雄偉,看見他有生以來無瑕無疵的生活,看見他戴上不朽壞的冠冕並贏得最終的賞賜,就留意不願我們取得他的身體。我們當中有許多人都盼望取得他的身體,並與他的聖體有交契。

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因此那些人建議Herod的父親、Alice的兄弟Nicetes,要他們別將Polycarp的身體交出,以免「他們棄掉那位釘十架的基督,轉而敬拜這一位。」他們的建議也引起猶太人私下的注意。當我們準備去取下身體時,猶太人一直盯著我們不放。他們不知道我們絕不會放棄基督,祂受苦使我們得救恩,將我們從世界堿@救出來。我們也不會敬拜任何其他的人。

42

因我們敬拜基督為神的兒子。對於殉道者,因著他們對這位王與主的超越之愛,作為主的門徒與效法者,豈不配得我們的愛戴?我們願意作他們的同伴,因我們是同作門徒的。

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百夫長既見猶太人對此有爭議,就按著外邦人的習俗,將他的屍體放在柴堆上燒了。我們收起那些價值遠勝金銀的遺骨,並將其存放於適當的地方。

44

在那堙A主許我們盡可能的聚集一起,在歡喜和喜樂中慶祝這殉道的生日,紀念那些在我們以先已經打了仗的人,並預備隨後效法的人[17]

45

這就是臨到蒙福者Polycarp身上的事。他與其他十一位非拉鐵非人,一同在士每拿殉道。因人們更常紀念Polycarp,故此連在外邦世界中,他都廣為人知。』

46

按著士每拿弟兄們的書信中所記載的,這樣的結局與使徒Polycarp是相配的。,這封書信也記錄在同樣城中,約與Polycarp同時殉道的一些其他殉道者的情形。一位從Marcion派轉出的人Metrodorus,也在火中殉道。

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Pionius也因殉道而聞名於當代。凡認識他的都尊敬他的為人。他所著的書信收集在另一本古代殉道者的作品集中,從書中我們可看到他在長官眾人面前為著辯衛信仰的言詞。著作中也包括了他充滿建設性的勸勉、祝福因逼迫而失敗的信徒、安慰那些到獄中看望他的弟兄們、在被捉拿時所忍受的折磨、在柴堆上顯出的堅定,以及在種種受苦之後的殉道。

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在現存的記錄中,亞細亞的?迦摩也有殉道者的蹤跡,如Carpus和Papylus,以及一名婦女Agathonice,帶著許多顯赫的見證,榮耀的走完她的路程。


 

[16]catholic church一辭最早出現於後使徒時代教父以格那提(Ignatius)的書信《致士每拿人》To the Smyranians,原來用以指明『整體合一的教會』,一般譯為『普世教會』或『大公教會』,並非某一地方教會或某個團體的專有名稱。二世紀末時,因著異端異教曾出不窮,catholic這字漸漸變為『正統』的代名辭,形成教會是否接納一個團體和某種教訓的記號。改教之後,catholic church被更正教用來專指與之有別的天主教。因著英國國教(Anglican Church)與天主教(Catholic Church)相互爭取使用catholic church的權利,故英國國教便將以羅馬為首的天主教稱為羅馬天主教(Roman Catholic Church)。本書信中之『普世教會』,係指後使徒時代的整體教會,亦有與異端分別之意。(參E. F. Harrison, “Catholic” in Evangelical Dictionary of Theology, Grand Rapids: Baker Books, 1996, p.199)

 

[17]這顯示初期教會已經開始有崇敬殉道者及其遺骸的傳統。日後在天主教及東正教中普遍實行敬拜聖人遺骨及紀念聖人殉道日的作法,都是從早期這類些微的偏差中發展而成的異教風俗。

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